October: een cult-band maakt furore

 Pakkende liedjes, orkestrale arrangementen en een beetje singer-songwriter, jazz en blues; dat alles is te vinden in de muziek van de band October. In december treedt Amersfoorts best bewaarde geheim twee keer op in eigen stad. Al eerder dit jaar behaalde October de finale van het inmiddels gerenommeerde Arteganza-concours.

 

Foto: Erna Sanders

De band October op de wekelijkse repetitie in een middeleeuwse kelder: Helge Bjåstad (zang, toetsen, gitaar), Rob Stheins (gitaar, zang), Hans Wielaert (basgitaar) en Pascal Zrour (drums). (Foto: Erna Sanders)

October begint eindelijk de verdiende aandacht te krijgen. ,,We hebben nooit een agressieve campagne gevoerd’’, zegt leider Helge Bjåstad. ,,We zijn ook moeilijk te boeken omdat we alleen songs van mij spelen; geen bekende hits dus.’’

Op zijn Facebook-pagina is al muziek te horen van Bjåstad cum suis; onder meer ‘When I Was Seventeen’; over de tijd waarin hippies geloofden in een nieuwe, vredige wereld. ,,There was a time when peace and love was in the air’’, zingt Bjåstad in deze song, die in de snel uitdijende kring van bewonderaars tot zijn klassiekers wordt gerekend.

Bjåstad schrijft alle muziek en alle teksten, zingt en speelt gitaar en toetsen in de band die – in verschillende bezettingen – sinds 2006 bestaat. ,,Mijn teksten zijn korte statements’’, zegt Bjåstad. ,,Geen hele verhalen, zoals bij Bob Dylan. Ze gaan bijvoorbeeld over de liefde, mijn jeugd op het Noorse eilandje Andøy en de grote spirituele levensvragen: waar kom ik vandaan en waar ga ik heen?’’

Bjåstad trok als musicus door heel Europa. De liefde bracht hem uiteindelijk naar Nederland. In 2003, na een scheiding, streek hij neer in Amersfoort. In het toenmalige theatercafé Borra op de Hof (tegenwoordig is hier Miles gevestigd, eveneens een soort artiestensociëteit) maakte hij kennis met basgitarist Hans Wielaert. Later voegden zich gitarist Rob Stheins en slagwerker Pascal Zrour bij hen.

October repeteert met een ijzeren discipline op iedere woensdagavond onder de bogen van een eeuwenoude kelder in de binnenstad; of er nou optredens in de agenda staan of niet.

 

Foto: Erna Sanders

(Foto: Erna Sanders)

Bjåstad komt nog steeds geregeld naar Miles om naar de jazzsessies te luisteren. Thuis draait hij vooral klassieke muziek. ,,Zo probeer ik mij te stimuleren. Het is goed voor mij om naar muziek te luisteren die ik zelf niet beheers. Popmuziek, die heb ik al in mijn vingers. Veel popliedjes klinken mij ook wat voorspelbaar in de oren.’’

Tenslotte: waarom heet de band October? ,,Ik ben een herfstig type. Eén van mijn liedjes heet ook zo.’’ Hij zingt: ,, I’ve been watching the leaves, / each one changing color into red, gold and yellow. / So we all will change, life goes on, summer’s gone. / Lift your wings, we all shall meet again.’’

October speelt op maandag 1 december (21.00 uur) in Miles, Amersfoort en op zondag 21 december (14.30 uur) in de Observant, Amersfoort. Gratis entree. https://www.facebook.com/helgeandreas.bjastad

 

Helge Bjåstad in zijn Amersfoortse woonkamer, waar zijn gitaren zich altijd binnen handbereik bevinden. 

Helge Bjåstad in zijn Amersfoortse woonkamer, waar zijn gitaren zich altijd binnen handbereik bevinden. (Foto: Erna Sanders)

 

 

Bladwijzer de permalink.

Over Bernard van Gellekom

Gmail: eempodium@gmail.com ww: Warrel$002

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *